Ciencia, negocios y amenazas

Cuando algunos científicos honestos tienen dudas sobre medicamentos, parece que incurren en una herejía frente a la religión del “precio de la acción en el mercado”.

Doctor Says He Was Assailed for Challenging Drug’s Safety

By STEPHANIE SAUL, New York Times

WASHINGTON, June 6 — The business of developing and selling new drugs is fraught with peril and setbacks. Billions of dollars are at stake. Nerves are on edge. Tempers flare.

Just ask Dr. John B. Buse, a medical researcher who testified at a House hearing on Wednesday about the safety of the popular diabetes drug, Avandia.

Dr. Buse described name-calling and what he said was the veiled threat of a lawsuit by a high-ranking drug company executive in 1999 after he had criticized Avandia at a medical meeting.

He said the executive called him a “liar” and “scoundrel” in criticizing him to his supervisor at the University of North Carolina medical school, where Dr. Buse was an associate professor and has since become the chief of endocrinology.

Dr. Buse did not name the executive, but he was later identified at the hearing by another company official as Dr. Tadataka Yamada. In 1999 Dr. Yamada was the chief of research and development for Avandia’s maker, SmithKline Beecham, which is now called GlaxoSmithKline.

Dr. Yamada is a well-known scientist who left GlaxoSmithKline in June 2006 to become director of global health programs for the Bill and Melinda Gates Foundation. A spokesman for the Gates Foundation, Joe Cerrell, said that Dr. Yamada was not reachable for comment.

The committee released a letter Dr. Buse wrote in 1999 to Dr. Yamada in which he expressed anger and frustration. “Please call off the dogs,” Dr. Buse wrote. “I cannot remain civilized much longer under this kind of heat.”

Some members of the Congressional panel, the House Committee on Oversight and Government Reform, said the company’s behavior toward Dr. Buse was inappropriate and unacceptable. “We cannot have a post-regulatory environment where manufacturers intimidate scientists,” said Representative John Yarmuth, Democrat of Kentucky.

In documents and in a prepared statement, he said his problems with the company began in 1999, the same year Avandia was approved by the Food and Drug Administration, during a presentation at a meeting of the American Diabetes Association.

Dr. Buse recalled trying to squeeze two hours of scientific data into a 25-minute speech to the group, in which he said the data suggested Avandia raised the risk of chest pain and heart attacks by 50 percent.

“In the week that ensued,” Dr. Buse said in his prepared statement, “there were a number of phone calls from SmithKline Beecham. During these calls, it was mentioned on two occasions that there were some in the company who felt my actions were scurrilous enough to attempt to hold me liable for a loss in market capitalization.” He was referring to a decline in the company’s stock price.

The company also contacted the chairman of medicine at the University of North Carolina, Dr. Fred Sparling. In his letter to Dr. Yamada, Dr. Buse wrote, “I was not upset when my chairman called me into his office to tell me that some in your company perceive me as being ‘for sale,’ as he knows me well enough to doubt it.”

In testimony yesterday, GlaxoSmithKline’s current chief of research and development, Moncef Slaoui, who succeeded Dr. Yamada in that job, said that Dr. Buse made an error in the presentation he gave in 1999.

Dr. Buse said he ultimately signed a statement clarifying his position about Avandia that the company could present to financial analysts. But in his letter to Dr. Yamada, he said: “I cannot change my opinions in the absence of new data or understanding, in large part because I am not for sale.”

Ver en http://tinyurl.com/2pqqfk

LJ

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3 comentarios to “Ciencia, negocios y amenazas”

  1. EDUARDO COCCA Says:

    Los excesos de la Industria Farmacéutica : por Eduardo Marcelo Cocca *
    Acostumbrados desde siempre a un manejo discrecional e inconsulto de sus políticas, salvo con sus dos mayores cámaras y algunas pequeñas entidades del sector viven en una burbuja ajenos a los padecerse de la nación que sea.
    Los costos de los medicamentos, en particular su materia prima habitualmente, salvo excepciones, cuesta mas su empaque que el producto en si, las ganancias desde siempre, no se trata de ninguna novedad rondan entre el dos mil y dos mil quinientos por ciento, este escándalo que no es ni fue nunca ajeno a las autoridades de turno no termina aca, a esto debemos sumarle lo que se denomina aumentos ponderados de precios, que es esto, todos los laboratorios farmacéuticos tienen en sus listas de precios productos que valen centavos o monedas y que por supuesto siempre están en falta en las droguerías y laboratorios productores, no son productos que se tienen en lista para en algún momento relanzar y vender, al contrario, sirven para cuando se obtiene un aumento acordado por el gobierno, estos no se modifican en su valor al publico,total no existen, aca no se pierde nada, ese porcentaje que le corresponde al producto fantasma, es sumado al producto de mas venta de la empresa de forma tal que si a tal producto le autorizaron cuarenta por ciento de aumento, el aumento real, pasa a ser del ochenta por ciento.
    Una de mis actividades es ser Profesor Universitario, asignatura Ejercicio y Administracion Farmaceutica, carrera de Farmacia, ( entre otras ), como trabajo practico en clase con mis mas de cincuenta ( 50 ) alumnos, quisimos sacar el costo real, de un producto con mas de 40 años en el mercado, un descongestivo nasal en gotas, sustancia basica, nafazolina, averiguamos y diferentes cursantes que trabajan en farmacias que hacen recetas magistrales consultaron al mas importante droguero de sustancias diversas para toda la actividad farmaceutica, cual fue la tamaña sorpresa para todos, que el costo del descongestivo, por unidad es de 0,03 centavos y el precio de venta al publico es de 11,25 pesos, esto nos da un margen de ganancia del 37.500 POR CIENTO, este margen seguramente es superior si la nafazolina se compra directamente en India o en China, los dos paises que proveen materias primas a practicamente toda la industria farmaceutica.
    Estos porcentajes de ganancia, lamentablemente son validos para practicamente todo el espectro de especificos farmaceuticos.
    Esto no es un exceso, es un escandalo y alguien debera mas que urgente hacer algo y desgraciadamente tanta inequidad no acaba aqui, ahora tenemos desabastecimiento de medicamentos.

    Todos los funcionarios, todos los gobiernos, siempre fueron concientes, de este despojo a la totalidad de la población de la Nación.
    Ni hablemos de los míseros porcentajes, que le permiten ganar a los farmacéuticos, convirtiéndolos en casi empleados gratis de los laboratorios farmacéuticos al igual que los médicos.
    El Estado Nacional, tiene y sabe de las variadas formas que hay para revertir esta situación.
    Asimismo lamento, el silencio, de los colegio de farmacéuticos, colegios médicos, entidades supuestamente defensoras de los derechos del consumidor, me pregunto a todos nosotros, nos representa alguien.
    Esperemos que algún día, la grandeza que anida en el corazón de todo argentino bien nacido aflore y solucione estas otras cuestiones de tanta o mas gravedad.
    Datos del autor del texto
    *(*)Procurador, Abogado y Profesor Universitario.Docente con el cargo de Jefe de Trabajos Prácticos, durante 24 meses, en la Facultad de Derecho de la Universidad de Lomas de Zamora, en la cátedra Realidad Social Latinoamericana y Derecho. Docente en la Facultad de Derecho, de la Universidad Maimonides, en la cátedra de Derecho Empresarial ( orientación Derecho Constitucional). Docente a cargo de las cátedras „Economía y Legislación „ y Ejercicio y Administración Farmacéutica‰ en la Universidad Kennedy. Docente de Legislación y Práctica Aduanera en la Universidad Kennedy. Docente de Derecho Administrativo en la Universidad Kennedy. Profesor Adjunto, de Economia Politica, en la carrera de Abogacia de la Universidad Abierta Interamericana.Profesor en la Carrera de Periodismo de la asignaturas Aspectos Legales y Eticos del Periodismo, en la Universidad Kennedy. Profesor de Aspectos Legales de la Informatica, de la Lic. en Sistemas Informaticos, de la Universidad Kennedy. Profesor Universitario , egresado como tal, del Profesorado Universitario de la Universidad Maimonides. Colegiado, matriculado en el Colegio Publico de Abogados de la Capital Federal (Tomo 74; Folio 0976) y en la Cámara Federal De Apelaciones de la Plata (Corte Suprema de Justicia de la Nación), (Tomo 201; Folio 795 )
    profcocca@gmail.com

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    ecocca@fibertel.com.ar para no ser contactado nuevamente.

    SERVICIO DE INTERNET

    Ley 26.032

    Establécese que la búsqueda, recepción y difusión de información e ideas por medio del servicio de Internet se considera comprendida dentro de la garantía constitucional que ampara la libertad de expresión.

    Sancionada: Mayo 18 de 2005

    Promulgada de Hecho: Junio 16 de 2005

    El Senado y Cámara de Diputados de la Nación Argentina reunidos en Congreso, etc.

    sancionan con fuerza de Ley:

    ARTICULO 1°

    — La búsqueda, recepción y difusión de información e ideas de toda índole, a través del servicio de Internet, se considera comprendido dentro de la garantía constitucional que ampara la libertad de expresión.

    ARTICULO 2°

    — La presente ley comenzará a regir a partir del día siguiente al de su publicación en el Boletín Oficial.

    ARTICULO 3°

    — Comuníquese al Poder Ejecutivo.

    —REGISTRADA BAJO EL N° 26.032—

    DADA EN LA SALA DE SESIONES DEL CONGRESO ARGENTINO, EN BUENOS AIRES, A LOS DIECIOCHO DIAS DEL MES DE MAYO DEL AÑO DOS MIL CINCO.

    EDUARDO O. CAMAÑO. — MARCELO A. GUINLE. — Eduardo D. Rollano. — Juan Estrada.

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